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Frontière maritime : Dr Clifford Braimah accuse le Togo

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Un projet d’eau transfrontalier entre le Ghana et le Togo a déclenché un conflit sur la propriété du lac Volta, selon le directeur général de la Ghana Water Company Limited (GWCL), Dr Clifford Braimah. Selon  Dr Braimah.  Cette revendication découle des discussions en cours entre le Ghana et le Togo concernant le projet d’approvisionnement en eau transfrontalier Sogakofe-Lomé. Dr Braimah a fait cette révélation lorsqu’il a comparu devant la Commission des comptes publics du Parlement à Accra, le 25 juillet 2023, pour répondre aux conclusions du rapport du vérificateur général sur les conseils publics, les sociétés et autres institutions statutaires pour l’année qui s’est achevée le 31 décembre 2021.

Ce projet, dont le coût était estimé à 110 millions de dollars en 2005, vise à transférer de l’eau traitée de Sogakofe, dans la région de la Volta, à Lomé, la capitale du Togo. Il a déclaré que le Togo a tenté de revendiquer le lac, qui est entièrement situé sur le territoire du Ghana, suite au refus du Ghana d’accepter les conditions du Togo pour le projet d’approvisionnement en eau transfrontalier Sogakofe-Lome.

Dr Braimah a fait cette révélation lorsqu’il a comparu devant la Commission des comptes publics du Parlement à Accra, mardi, pour répondre aux conclusions du rapport du vérificateur général sur les conseils publics, les sociétés et autres institutions statutaires pour l’année qui s’est achevée le 31 décembre 2021. Il a déclaré que les négociations entre le Ghana et le Togo sur le projet ont été lentes, mais que les deux parties ont essayé de trouver un terrain d’entente avant sa mise en œuvre.

Le projet, qui a été lancé dans les années 1970 et relancé en 2012, vise à transférer de l’eau traitée de Sogakofe, dans la région de la Volta au Ghana, à Lomé, la capitale du Togo, et à approvisionner en eau les communautés situées le long de la canalisation dans les deux pays. Le coût du projet était estimé à 110 millions de dollars en 2005.

Cependant, M. Braimah a déclaré que le Togo a fait pression pour obtenir un accord injuste qui transférerait tous les risques au Ghana tout en prenant 85 % de l’eau à produire. « Ils voulaient prendre de l’eau brute et la traiter eux-mêmes ; et nous disons que nous ne pouvons pas prendre de l’eau brute et faire passer les communautés le long de la ligne sans qu’elles soient connectées », a déclaré M. Braimah.

« Nous voulons traiter l’eau à Sogakofe et l’évacuer vers Lomé afin que les populations situées le long de la ligne puissent également en bénéficier ».

Il a ajouté que le Togo a également contesté le droit du Ghana à lui faire payer l’eau, arguant qu’ils sont copropriétaires du lac Volta et de ses ressources.

« Ils veulent même revendiquer la ressource elle-même en disant que nous possédons la Volta ensemble et que nous ne pouvons pas leur faire payer, mais nous pensons que l’eau qui arrive vient du Burkina Faso », a-t-il déclaré.

Il a expliqué que l’eau du lac provient des rivières qui coulent du Burkina Faso et d’autres pays en amont, et que le Ghana a investi dans des barrages et des réservoirs pour la stocker et la gérer. « Ce sont donc les problèmes auxquels nous nous heurtons. Les avocats s’en occupent et nous avançons. C’est très lent, mais nous espérons que la raison l’emportera », a-t-il déclaré.

Il a assuré que la GWCL négocierait le meilleur accord pour le Ghana, y compris la contrepartie financière, car « les Ghanéens ne nous pardonneront pas si nous nous asseyons et permettons que cela se produise et que nous n’obtenions pas un bon accord ».

Le projet d’approvisionnement en eau transfrontalier Sogakofe-Lome est régi par les règles de conduite du marché interbancaire des devises du Ghana, qui sont publiées par la Banque du Ghana en vertu des articles 17 et 31 de la loi sur les changes de 2006 et de l’article 92 de la loi sur les banques et les institutions de dépôt spécialisées de 2016. Les règles exigent que les courtiers en devises locaux et internationaux qui souhaitent opérer sur le marché des devises du Ghana obtiennent l’approbation préalable de la Banque du Ghana au début de chaque année civile. La Banque du Ghana a autorisé neuf institutions à servir de courtiers en devises pour 2023.

Pendant ce temps, le Dr Braimah a déclaré que le gouvernement faisait des efforts frénétiques pour améliorer la production d’eau dans les capitales régionales du Nord et des Savanes, Tamale et Damango, respectivement, et leurs environs.

Il a déclaré que ce qui freine le projet d’eau de Damango, qui devrait coûter 49 millions de dollars, c’est le financement, ajoutant que tous les documents nécessaires à son lancement ont été signés et sont actuellement en possession de la Deutsche Bank.

Il a déclaré que la GWCL, de son côté, développe un puits artésien, qui a été foré en 2015, pour traiter l’eau pour les habitants de Damango. Il a aussi dit le plan est de développer une grande usine de traitement à Yapei sur la rivière White Volta et de redistribuer l’eau à Tamale et Damango.

Face à cette sortie médiatique controversée de cette autorité ghanéenne, la réaction de la partie togolaise ne va pas tarder.

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